BELLIN (Jacques Nicolas)

(Paris 1703 - Versailles 21.03.1772)

LE PETIT ATLAS MARITIME. Recueil de cartes et plans des quatre parties du Monde. Tome III, contenant I°. l'Asie, II°. l'Afrique, avec les Détails interessans de ces Deux Parties. S.l. (Paris), s.d. (1764). Grand in-4°, veau, décoration dorée entourant les plats, dos lisse, orné, pièce de titre rouge et de tomaison verte.

4 ff.n.ch. et 124 cartes dont certaines en double page.

Référence Polak:     595

Volume III seul de l’ensemble des 5 volumes qui composent ce « Petit Atlas Maritime » et qui contient en tout 575 cartes.

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Jacques Nicolas Bellin entra au Dépôt des cartes et plans de la Marine peu après la création de celui-ci, en 1721, et y passa toute sa vie. Nommé ingénieur hydrographe en août 1741, il incarna le type même du géographe en chambre car il ne voyagea jamais lui-même et se borna à travailler sur les documents qui lui étaient fournis par les navigateurs. Il a compilé en cinquante ans d'activité une masse énorme de connaissances géographiques de son temps en plagiant bien souvent les travaux des marins comme d'Après de Mannevillette qui déposa à ce propos une plainte à l'Académie des Sciences. Il a publié 59 cartes de toutes les régions du monde, réunies en volumes sous le titre d’« Hydrographie française » (1753) puis en 1764 le « Petit Atlas Maritime » en cinq volumes qui fut pendant plusieurs décennies le bréviaire des navigateurs. Auteur d'une « Nouvelle méthode pour apprendre la géographie » (1769), il fut membre de l'Académie de Marine et de la Société royale de Londres.

(Réf: E. Taillemite: « Dictionnaire des marins français », Paris, 1982, in-4°).