BOURDE DE VILLEHUET (Jacques-Pierre)

(Saint-Coulomb 1732 - Lorient 1789)

LE MANOEUVRIER, ou Essai sur la Theorie et la Pratique des Mouvements du Navire et des Évolutions navales. Avec Figures en taille-douce. A Paris, Chez Desaint, Libraire, rue du Foin. 1769, in-8°, veau, filet à froid encadrant les plats, dos à 5 nerfs, orné, pièce de titre marron, tranches rouges. Reliure de l'époque.

XXXII pp. (Faux titre, Titre, épître au Duc de Choiseul, Table, Préface, Extrait des registres de l'Académie Royale des Sciences), 406 pp., 1 f.n.ch. (liste des livres qui se vendent à Paris chez le même Libraire) et 8 planches dépliantes hors texte.

Vignette ex-libris gravée par LAMBERT portant la mention, en partie manuscrite: « Bibliothèque de Henry » et dans le bas la signature manuscrite: « Désiré Henry »

- Edition originale parue à Paris, H.L. Guérin & L.F. Delatour, 1765, in-8°, XXXII-407 pp. et 8 planches dépl.

- Autres éditions:

- Editions anglaises:

NOTA 1: Les « Principes fondamentaux de l'arrimage des vaisseaux... suivi d'un Mémoire sur le même sujet » a fait l'objet d'un tirage à part en 1814 à Paris, Bachelier, in-8°, 2 ff.n.ch., 84 pp. et 3 planches.

NOTA 2: Il y a eu une autre édition (pirate ?), probablement imprimée à la fin du XVIIIe ou au début du XIXe siècle qui est datée 1769. L'impression est de moins bonne qualité, elle a été faite sur du papier de qualité et de couleur différente (certains feuillets d'un même exemplaire sont bleutés ou bruns clairs). C'est la réimpression de l'édition de 1769 avec des culs de lampe de fins de chapitres et des caractères différents, une orthographe parfois modifiée (notamment les « & » qui sont remplacés par des « et »). Le titre est légèrement différent ("théorie" au lieu de "Theorie", "Mouvemens du Navire" au lieu de "Mouvements du Navire", cul de lampe sans la fleur de lis en son centre). Les fins de chapitres comportent un cachet imprimé avec la mention: « Marine de la République Françoise ». Enfin, les 8 planches (qui ont été gravées sur des cuivres différents) se trouvent à la fin du texte au lieu d'être reparties entre les pages du texte. L'approbation ne comporte plus la signature de Bezout mais le Privilège du Roi est identique. A part cela, la pagination est exactement la même.

(Réf: Jean Polak: « Bibliographie maritime française », Grenoble, 1976, in-4°; David H. Roberts: « 18th century shipbuilding », Rotherfield, 1992, in-4°; catalogue Sotheby's, 1990; Merci aussi à P. Decencière pour ses informations).

Référence polak:     1120

Jacques-Pierre Bourde de La Villehuet est né en 1732 à Saint-Coulomb (Ille et Vilaine) près de Saint-Malo, d'une famille qui a fourni à la marine plusieurs officiers distingués. Il fit toute sa carrière au service de la Compagnie des Indes. Auteur de plusieurs traités qui connurent un grand succès (« Le manœuvrier » fut traduit en anglais) dont un « Mémoire sur l'arrimage des vaisseaux », couronné en 1765 par l'Académie des Sciences. Il mourut à Lorient en 1789.

Son fils Guillaume-François-Joseph (Plouer - Côtes du Nord-1763 - 1851) servit aussi dans la marine, capitaine de vaisseau en mai 1798, il participa à l'expédition d'Egypte et aux opérations d'Espagne. Il mourut contre-amiral honoraire, Chevalier de Saint-Louis et officier de la Légion d'honneur.

(Réf: Etienne Taillemite, « Dictionnaire des Marins français », Paris, 1982, in -4°; P. Levot et A. Doneaud, « Les gloires maritimes de la France », Paris, 1866, in-8°).